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대한 LPG 협회 이필재 회장 "현실적인 친환경 연료, LPG 역할 중요하다"
내리 감소하던 국내 LPG차 등록대수 10년만에 상승 반전
2021년 01월 04일 (월) 정욱형 기자 ceo@energykorea.co.kr
   
 
[에너지코리아 1월] 에너지 패러다임의 전환에 따라 친환경은 선택이 아닌 필수 사항이다. 현실적인 친환경 연료로 LPG의 역할이 매우 중요하게 인식되고 있다. 미국·유럽 등 여러 선진국들은 지구 온난화 대응을 위해 LPG를 디젤을 대체할 친환경 대체연 료로 장려하고 있으며 LPG차에 보조금 지원, 세금감면, 차량 2부제 제외 등 적극적인 지원정책을 펼치고 있다. 우리나 라도 마찬가지다. 지난해 규제 폐지 이후 차량감소세가 증가로 돌아섰다. 올해도 LPG차를 비롯해 LPG의 역할은 지대할 보여진다. 대한LPG협회 이필재 회장을 만나 LPG차량에 대한 현황과 전망에 대해 들었다. 글 I 정욱형

 

지난해 LPG 시장 현황과 앞으로 전망은 ?

내리 감소하던 국내 LPG 차 등록대수가 10 년만에 상승 반전됐습니다 . 국내 LPG 차 등록대수는 2010 년 11 월 246 만대를 정점으로 지속 감소했으나 2020 년 1 월 전월대비 1,215 대 늘어나면서 9 년 2 개월 만에 상승세로 전환됐습니다 .

규제 폐지 이후부터 지난해 10 월까지 월평균 LPG 차 판매 대수는 1 만 1,182 대로 규제 폐지 직전인 2019 년 1 분기 8,229 대보다 36% 증가했습니다 . 연간 1,000 여 건 수준이었던 LPG 차 개조대수도 3,000 여 건으로 3 배 가량 늘어났습니다 . 이는 미세먼지와 디젤게이트로 경유차에 대한 부정적 인식이 강해지면서 LPG 차의 친환경성 , 경제성이 합리적인 소비를 중시하는 운전자들의 관심을 받았기 때문입니다 .

에너지경제연구원은 LPG 의 신차시장 점유율을 10~15% 로 추정하여 등록대수가 2030 년에는 최대 330 만대까지 증가할 것으로 전망했습니다 . 소비자 들의 니즈를 충족시킬 수 있는 다양한 LPG 신차만 출시된다면 LPG 차 시장도 활기를 되찾을 것으로 기대했습니다 .

 

유럽에서 LPG 차의 인기가 높습니다 . 그 이유는 무엇인가요 ?

미국 · 유럽 등 여러 선진국들은 지구온난화 대응을 위해 LPG 를 디젤을 대체할 친환경 대체연료로 장려하고 있으며 LPG 차에 보조금 지원 , 세금 감면 , 차량 2 부제 제외 등 적극적인 지원정책을 펼치고 있습니다 . 이러한 지원 정책에 힘입어 2019 년 기준 미국 , 이탈리아 , 인도 등 세계 72 개국에서 2,775 만대의 LPG 자동차가 운행되고 있습니다 .

프랑스는 LPG 차를 자동차 배출가스 등급제에 서 1 등급으로 분류해 차량 2 부제 시 운행 제한에서 제외 , 2 시간 무료주차 혜택 외에도 법인이 LPG 차 구매 시 2 년간 등록세 면제 혜택을 주고 있습니다 . 미국은 2003 년부터 ‘클린 스쿨버스’ 프로그램을 통해 LPG 차 전환을 지원해오고 있으며 현재 미국 친환경 스쿨버스 중 45% 가 LPG 버스입니다 .

이러다 보니 유럽 LPG 시장은 세계 시장의 72% 를 차지할 정도로 높은 점유율을 보이고 있습니다. 세계 LPG 차 1 위 국가인 터키의 LPG 차 등록대수는 2019 년 기준으로 466 만대에 달합니다 . 전체 운행차량의 40% 가 LPG 차량으로 터키 전역에 1 만 800 여개의 LPG 충전소가 운영 중에 있습니다 .

유럽 각국 정부들은 LPG 보급을 위해 타 유종보다 낮은 세금을 부과하고 있어 LPG 가격경쟁력이 높습니다 . 또 피아트크라이슬러 , 르노 , 오펠 등 글로벌 자동차 제작사들도 정부의 지원정책에 힘입어 다양한 LPG 차종을 출시하고 있어 소비자 선택의 폭이 넓은 것이 유럽 LPG 시장의 강점입니다 .

 

미세먼지와 기후변화 대응을 위한 온실가스 감축이 국제적 이슈 입니다 . 이러한 때의 LPG 차의 강점은 ?

미세먼지 저감과 기후변화에 대응하기 위해서는 무엇보다 LPG 차 보급 확대가 필요합니다 . LPG 도 화석연료이지만 미세먼지 , 질소산화물 , 온실가스 배출량 등 종합적으로 고려하면 LPG 차가 내연기관 차량 중 환경성이 가장 우수합니다 . LPG 차는 미세먼지 배출량이 적고 , 질소산화물 배출량도 경유 차량의 93 분의 1 에 불과합니다 . 이산화탄소 배출량 차이는 10% 안팎이나 , 지구 온난화 원인 으로 꼽히는 블랙카본을 거의 배출하지 않습니다 . 

특히 유럽에서 LPG 를 기후변화 대응을 위한 친환경 대체연료로 장려하고 있는 것에 주목해야합니다. 유럽위원회 (EC) 는 연료 채굴부터 소비까지 전과 정 평 가 (LCA, Life Cycle Assessment) 를 통 해수송용 연료별 라이프 사이클 (Well to Wheel) 을분석한 결과 LPG 차의 온실가스 배출량이 휘발유나 경유차보다 20% 적다고 발표했습니다 . 휘발유나 경유는 생산을 위한 원유 정제 과정에서 다량의 온실가스를 배출하는 것에 반해 LPG 는 생산량의 70% 가 정제 과정 없이 가스전이나 유전에서 채굴 되고 때문입니다 .

LPG 차는 친환경성 , 경제성 , 인프라를 고루 갖춘 현실적인 친환경차량으로 자동차 배출가스 규제가 강화되고 , 기후변화 대응을 위해서라도 LPG 차보급 확대가 필요합니다 .

 

환경부는 어린이 통학차량 , 1 톤 화물차 보급 정책을 추진하고 있습니다 . 추진 현황과 향후 전망은?

정부는 올해 LPG 1 톤 트럭 2 만대 , 어린이 LPG 통학차 6,000 대 보급에 정부 예산 각각 800 억원 , 420 억원을 책정하여 지원함에 따라 LPG 차 보급 확대에 힘이 실리고 있습니다 .

대기오염 물질을 많이 배출하는 5 등급 차량 운행 제한이 전국으로 확대되면서 미세먼지 저감에큰 효과를 거두고 있지만 경제적인 부담으로 친환 경차 전환이 쉽지 않은 소상공인 , 저소득층 등 취약 계층에게는 과도한 부담이 되는 실정입니다 .

LPG 차는 뛰어난 환경성과 더불어 저렴한 연료비 , 전기 · 수소차보다 합리적인 차량가격과 인프라 보급으로 친환경차 전환의 실질적인 대안으로 부각 되고 있습니다 .
협회는 2016 년부터 지난해까지 환경부 친환 경자동차기술개발사업 과제를 통해 환경성과 엔진 성능을 강화한 LPDi 1 톤 트럭을 개발해왔습니다 .

LPDi 트럭은 기존 디젤트럭과 동등한 수준의 출력과 토크를 보유하면서 미세먼지 및 질소산화물은 물론 이산화탄소 배출량도 적은 것이 장점입니다 .

정부의 친환경 트럭 보급 사업에 힘입어 LPDi 엔진을 탑재한 LPG 1 톤 트럭 상용화에도 더욱 힘이 실릴 것으로 전망됩니다 .

 

LPG 차 기술개발 및 R&D 현황은 ?

협회는 LPG 자동차 경쟁력 강화를 위해 자동차 제작사 및 관련 연구소들과 LPG 차 기술개발에 주력하고 있습니다 . 2014 년 르노삼성과 자동차 트렁크 공간 부족문제 해소 위해 도넛형 LPG 탱크를 개발 하여 상용화 성공했습니다 .

현재 3 리터급 LPG 직분사 엔진을 개발 중 . 기존 LPG 엔진은 2 리터급 소형으로 적용 차량이 승용차 또는 RV 에 한정되어 있었으나 3 리터급 엔진은 15 인승 이상 미니버스나 중대형 트럭까지 적용 가능하여 친환경 중대형 차량 시장 수요에 대응 가능합니다 .

LPG 수요 확대 위한 R&D 추진 현황을 말씀드 리면 국제해사기구 (IMO) 의 환경규제 강화로 친환경 연료 선박의 수요가 증가함에 따라 LPG 추진 선박을 개발하고 있습니다 . LPG 선박은 기존 선박대비 황산화물 , 질소산화물 등 유해물질 배출량이 대폭 저감되며 , 에너지 효율 강화와 저렴한 연료비로 운항비가 절감됩니다 . 선박연료 유출에 따른 해양 오염 위험이 없으며 , 연료 공급 ( 벙커링 ) 및 운반 이 용이하여 소형 어선에도 적용 가능합니다 .

지난해 7 월 부산시의 ‘해양모빌리티 규제자유 특구’ 의 일환으로 ‘중소형 선박 LPG 추진시스템 상용화’ 사업이 채택돼 2022 년까지 LPG 하이브리 드선박 건조 , 소형 선박용 LPG 선외기 개조 , 선박에 대한 LPG 벙커링 실증 사업이 추진됩니다 . 특구 사업을 통해 국내 기술로 LPG 선을 건조부터 운항 , 벙커링까지 할 수 있는 기술적 토대 마련은 물론 선박 건조를 위한 법적 근거까지 완비할 수 있을 것으로 기대하고 있습니다 .

또한 산업 · 발전부문 유해 배출가스 저감을 위해 LPG 건설기계 , LPG 발전기 , LPG GHP 등의 LPG 기술 개발과 보급에 힘쓰고 있습니다 . 2021 년출시를 목표로 42kW 급 LPG 지게차 엔진을 개발하고 있으며 , 도서지역 대기질 개선 및 안정적인 전기 공급을 위해 200kW 급 LPG 발전기 개발을 추진하고 있습니다 .

 

LPG 산업의 패러다임 전환 시기입니다 . 앞으로 국내 산업에서 LPG와 협회의 역할은?

현실적인 친환경 연료로 앞으로의 LPG 역할이 매우 중요합니다 . 에너지 패러다임의 전환에 따라 친환경은 선택이 아닌 필수사항입니다 . 수송부문 미세먼지 저감을 위해 LPG 가 대안으로 제시 됐듯이 미세먼지 및 유해 배출가스 감축이 필요한 분야에 LPG 를 두루 활용할 필요가 있습니다 .

미세먼지 대책의 사각지대에 놓여있던 중대형 상용차 및 선박 , 건설기계 등 비도로부문 LPG 기술 개발을 통해 친환경 수요에 대응할 수 있도록 중장기 기술개발 로드맵 수립 하고 정부 및 관련 업계와의 공조체계를 강화하여 함께 노력해 나갈 계획입 니다 . 

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