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[EK 인터뷰] 한국방사성폐기물학회 김경수 회장
“원전사후관리 사업은 모두 방사성폐기물로 귀결” 강조
2020년 02월 03일 (월) 정욱형 기자 ceo@energykorea.co.kr
[에너지코리아 2월] “우리나라가 세계 원자력발전 5위의 위상에도 불구하고 정작 사용후핵연료 관리대책 마련에는 상대적으로 매우 부족 했습니다. 원전사후관리사업은 모두 방사성폐기물로 귀결됩 니다. 2년간 회장을 맡는 동안에는 중저준위폐기물의 안정적인 처분을 위한 현안해결을 위해 학회 차원에서 관계기관이 머리를 맞대고 합리적 방안을 도출해 볼 계획입니다.” 지난 1월 8일 취임해 앞으로 2년간 임기를 수행하게 된 한국방사 성폐기물학회 김경수 회장은 이같이 강조했다. 글 I 정욱형

 

   
 

한국방사성폐기물학회는 방사성폐기물 및 원전 해체 등 핵연료주기 분야 제반 연구진흥과 산업의 발전을 도모하고 방사성폐기물의 안전한 관리및 국민수용성 증진에 이바지하고자 지난 2003 년에 6 월 설립됐다 .

한국방사성폐기물학회는 개인회원 약 2,500 여명과 54 개 법인회원사가 핵주기 정책 ‧ 규제 및 비확산 , 사용후 핵연료 처분전관리 , 고준위폐기물 처분 , 중저준위 폐기물관리 , 제염해체 , 방사선환경 및 안전 , 방사화학 등 7 개 연구분과에서 활동하고 있다 .

 

1987 년부터 방사성폐기물처분 연구에 종사

한국원자력원구원 방사성폐기물처분연구부 책임연구원으로 이번에 회장에 취임한 김 회장은 1987 년부터 방사성폐기물처분 연구에 종사하면서 지금까지 중저준위 방사성 폐기물 처분부지 선정 및 부지 특성평가 , 사용후핵연료 처분을 위한 R&D, 고준위 방사성폐기물 관리 기본계획 수립 과정에 참여해 왔다 .

김 회장은 “중저준위폐기물은 1986 년 사업에 착수한 후 19 년 만에 부지를 결정했고 , 30 년 만에 폐기물 처분이 가능하게 됐다 . 그리고 1978 년 원전 운전이 시작한 이래 38 년 만인 지난 2016 년 7 월 사용후핵연료 국가관리 기본계획이 최초로 공표된 바있지만 이 기본계획은 이해관계자 모두의 참여가 부족했다는 지적과 에너지전환정책 시행에 따라 관리 정책 전반에 대한 재검토 과정을 거치고 있다” 고 말했다 .

김회장은 “이 분야의 기술개발 현장에서의 경험을 비추어 본다면 , 우리나라가 세계 원자력발전 5
위의 위상과 달리 정작 사용후핵연료 관리대책 마련 에는 상대적으로 매우 부족했다” 고 지적했다 . 원전 사후관리사업은 모두 방사성폐기물로 귀결된다 . 국 민이 사용후핵연료를 바라보는 수용성이 좋지 않았기 때문에 쉬운 일은 아니지만 국가 차원의 지속적인 소통 노력은 부족했다는 지적이다 .
김 회장은 “2 년간 회장을 맡는 동안에는 중저준 위폐기물의 안정적인 처분을 위한 현안해결을 위해 학회 차원에서 관계기관이 머리를 맞대고 합리적 방안을 도출해 볼 계획” 이라고 밝히고 원전 해체기술의 자립을 위해서 회원사 간 긴밀한 협업이 이뤄질수 있도록 분위기 조성에 적극 나서겠다고 포부를 말했다 .

 

2,500 명 개인회원과 54 개 회원사 기술경험과 노하우 융합 확산

김 회장은 이와 같은 현안해결을 위해 학술단체 로서 방사성 폐기물 관리 과학기술 플랫폼 환경을 강화하기 위해 개인회원 약 2,500 여 명과 54 개 법인회원사들의 귀한 기술 경험과 노하우가 한 곳에 모여 융합하고 발전해 다시 확산될 수 있도록 다양한 형태의 학술활동을 갖겠다고 밝혔다 .

올해는 고준위방사성폐기물 학술단체협의회 ( 방사성폐기물학회 원자력학회 , 지질학회 , 암반공학회 , 지질공학회 ) 주관으로 사용후핵연료 안전관리에 관한 심포지엄을 개최할 계획이다 . 또 사용후핵연료를 포함하는 방사성폐기물의 안전관리기술에 관한 수용성을 높이기 위해 이해관계 자와의 다양한 토론의 장도 마련할 계획이다 .

김경수 회장은 “논의를 통해 학회 내에 설치된 7개 연구분과위원회에 별도의 ‘( 가칭 ) 이해관계자 소통분과위원회’ 를 추가로 설치해 운영하는 방안도 추진하고자 한다 . 이 위원회에서는 과학기술 전문가 들과 지역사회 대표 , 환경운동가 , 관계기관 , 정부가 참여해 다양한 대화를 나눌 수 있을 것” 이라며 “시작부터 어려울 수도 있고 잡음도 있을 것으로 예견되 지만 소통이 많아질수록 사용후핵연료를 포함하는 방사성폐기물에 관한 이해도와 수용성도 점진적으로 향상될 것이고 정책 시행력도 따라서 향상될 것으로 믿는다” 고 말했다 .

 

핵종분석 문제 해결 등 학회 내현안검토위원회 활동 강화

학회 내에 설치된 현안검토위원회의 활동을 강화해 방사성폐기물 관련 이슈들의 해결 방안 도출에도 최선을 다할 것이라고 김 회장은 강조했다 . 특히 , 중저준위방사성폐기물 처분사업이 원활하게 진행될수 있도록 핵종분석 관련한 문제점을 해결할 수 있는 방안을 도출할 것이라고 밝혔다 .

또한 원전사후 안전관리를 위한 국가차원의 기술개발 프로그램의 기획이 원활히 이뤄질 수 있도록 중지를 모으는 일도 방사성폐기물학회의 역할이라고 강조했다 .

김 회장은 “미래 사용후핵연료의 중간저장 , 처분 , 원전 해체사업의 시행을 위해선 지역사회의 이해와 동의가 뒷받침돼야 한다” 며 “국민의 시각에서 본다면 원전사후 관리사업의 수용성을 좌우하는 것 은 정책의 투명성 , 신뢰성과 더불어 국민이 안심할수 있는 안전한 관리기술의 자립 여부가 가장 결정 적인 역할을 하게 될 것” 이라고 말했다 .

현재 국가차원에서 기술적 준비가 진행되고 있다 . 첫 번째 사업으로 산업부 , 과학정통부 , 원자력 안전위원회가 다부처사업 형태로 예비타당성조사를 신청한 사용후핵연료 저장 · 처분 안전성 확보를 위한 핵심기술개발사업이 지난해 12 월 예타 대상사업 으로 선정됐다 . 그간 부처별로 독립적으로 기술개발을 추진해 오던 방식에서 탈피해 범부처적으로 힘을 모아 공동의 목표를 가지고 효율적으로 긴밀한 협업을 시작하게 된 기반을 마련했다는 점에서 그 의미가 높다 .

두 번째 사업으로는 ( 가칭 ) 원전해체기술개발사 업이 올해 상반기 예비타당성조사를 신청하게 된다. 학회는 원전사후 관리정책의 투명성 , 신뢰성과 더불어 이 같은 기술개발사업은 국민의 수용성 향상과 직결되기 때문에 학회에서는 특별한 관심을 갖고 힘을 보태고 있다 .

김경수 회장은 “끝으로 방사성폐기물학회는 방사성폐기물 관련 굵직한 국가현안에 적극적으로 참여해 해당 분야 전문가로서 기술적 해결 방안을 도출하는데 힘을 보태고자 한다” 고 말했다 . 

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