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한국가스안전공사 임해종 사장 "올해는 수소안전 인프라 구축에 속도 낸다"
가스안전관리에 언택트 접목, 민간 주도 활성화 유도
2021년 01월 04일 (월) 정욱형 기자 ceo@energykorea.co.kr
   
 
[에너지코리아 1월] 지난해 9월 17일 취임해 100여 일 한국가스안전공사의 수장으로 일하고 있는 임해종 사장은“그동안 47년간 가스안전 관리 역사를 되돌아보고 미래시대가 요구하는 가스안전이란 무엇인가에 대해 고민하고 준비하는 시간이었다”며,“포스트 코로나와 성큼 다가온 수소경제 시대에 대비해 속도감 있는 수소안전 인프라 구축, 가스안전관리에 언택트 접목, 민간 주도 안전관리를 통해 가스산업 선진화에 기여하고 가스안전 본연의 업무에 더욱 충실해 나아가겠다”고 밝혔다. 임해종 사장은 온라인 취임식에서‘기본’으로 돌아가 기초를 더욱 튼튼히 하고, 내실화와 경쟁력 제고를 통해 미래를 준비하 고자 하는 경영의지를 표현하고자‘백 투 더 베이직(Back to the Basic)'을 경영슬로건으로 선언한 바 있다. 가스안 전공사 임해종 사장은 한양대 법학과, 영국 서섹스대 대학원 국제경제학과를 졸업했으며, 행시 24회로 공직에 입문해 기획재정부 기획예산담당관, 공공혁신기획관, 공공정책 국장, KDB산업은행 감사 등을 역임하며 우리나라 공공분야 정책수립 및 공공기관 운영 등 관련 업무에 30여 년간 근무해한 바 있다. 가스안전공사 임 사장으로부터 올해 국내 가스안전의 최일선 파수꾼인 공사의 사업방향 등에 대해 들었다. 글 I 정욱형

 

2020 년 가스사고 예방을 위한 주요 활동과 성과를 평가하신다면 ?

한국가스안전공사는 가스사고와 인명피해를 세계 최저수준으로 낮추기 위해 다방면으로 활동하고 있습니다 . 그 중에서 사고건수와 인명피해의 대부 분을 차지하는 사고들을 ‘6 대 사고’ 라고 칭해 해당 사고의 감축을 위해 집중 사고예방 활동을 펼치고 있습니다 .

부탄연소기 ( 접합용기 ), 타공사 , 가스보일러 , 막음조치 , 독성가스 , 고의사고가 6 대 사고에 해당 하며 부탄연소기 , 타공사 , 가스보일러 사고예방 특별대책을 수립해 추진한 결과 이와 관련한 사고건 수와 인명피해는 상당히 감소했습니다 .

2019 년 10 월까지와 2020 년 10 월까지를 비교 하면 부탄캔에 의한 인명피해는 19 명에서 13 명으로 , 타공사에 의한 사고는 13 건에서 8 건으로 , CO 중독사고 건수 및 인명피해도 6 건 /8 명에서 2 건 /4 명으로 줄었습니다 .

최근 5 년간 부탄캔 관련 사고가 상당한 비중을 차지해왔던 만큼 공사는 2020 년 부탄캔 사고예방을 위해 ▲파열방지기능이 부착된 부탄캔의 보급 확대를 위한 제조사 독려 ▲유통 중인 부탄캔 중 사고발생 이력이 있는 제품에 대한 수집검사 ▲국민 눈높이 맞춤 부탄캔 사고예방 대책을 마련하고자 시민단체 , 대학생 등의 일반국민과 공사의 실무부서로 구성된 ‘국민참여 안전협의회’ 를 운영하는 등 국민생 활밀착 제품인 부탄캔 사고예방을 위해 다양한 노력을 아끼지 않았습니다 .

또한 타공사에 의한 가스배관 손상사고 예방을 위해 ▲굴착공사 현장 중점점검 및 배관도면 정비 실시 ▲타법령과 연계한 굴착공사 안전관리 강화▲유 관기관 ( 지자체 , 교육청 등 )· 안전관리자 등에게 사고예방활동 전개 및 홍보 강화를 통해 사고 예방에 노력을 기울여왔습니다 .

마지막으로 인명피해가 큰 CO 중독사고 예방을 위해 ▲배기통 성능인증 , 체결 기준 강화 ▲ CO 경보기설치 의무화 ▲보일러 불법시공을 방지하기 위해 보일러시공자 확인 및 가스보일러 점검항목 구체화 ▲연간 가스보일러 안전점검 지원센터 운영 등을 통해 제조 , 시공 , 점검 , 사용단계 등 가스보일러 유통단계 전주기별별 예방대책을 수립 · 시행해 2019 년 10 월 대비 사고건수는 4 건이 감소하고 인명피해는 4 명 감소하는 등의 성과를 거둘 수 있었습니다 .

 

올해 사고예방과 동시에 가스산업 성장을 위한 주요 추진 전략은 무엇인지요 ?

2021 년 사고예방 , 가스산업 성장을 위한 주요 추진 전략은 ‘뉴노멀 가스안전혁신’ 본격 추진 , 사회적 취약계층을 위한 타이머콕 12 만개 보급 , 코로나 19 로 어려워진 중소기업 해외 진출 적극 지원 , 지역및 KGS 形 일자리 발굴을 통한 사회공헌 등입니다 .

먼저 코로나 19 로 변화된 환경에 대비한 ‘뉴노멀 가스안전혁신’ 대책을 수립했으며 , 2023 년까지 향후 3 년간 적극 추진할 예정입니다 . 이를 위해 국민의 참여와 관심 확대를 통한 사고감축 대국민 아이 디어 공모를 진행했으며 , 그 결과 국민이 체감하는 과제를 뉴노멀 가스안전혁신에 반영했습니다.

뉴노멀 가스안전혁신의 핵심과제는 ▲코로나 19 로 비대면 안전환경 구축▲국민의 높아진 안전 눈높이 맞춤형 가스시설과 제품 안전확보 ▲친환경 연료 로의 가스산업 전환 등 정부 정책을 뒷받침하는 수소시설 안전확보 ▲ 공사 대내환경을 고려한 인적역량 강화 등입니다 .

공사는 3 년 내에 인명피해율을 획기적으로 감축 한다는 것을 목표로 특히 , 대책 추진 전과정에 대내 외 전문가 자문위원의 자문을 반영하고 대국민 참여를 통해 국민이 체감하는 예방대책이 추진되도록 적극 노력할 것입니다 .

다음으로 지난 10 년간 (2011~2020 년 ) 서민층 안전망 확보 역할을 톡톡히 해낸 ‘서민층 시설개선 사업’ 을 이을 타이머콕 보급 사업을 적극 추진할 것 계획입니다 .
공사는 지자체와 협업해 지난 10 년간 가스사고에 취약하고 경제적 여력이 부족한 서민층 가구의 LP 가스시설을 고무호스에서 금속 배관으로 교체해 주는 서민층 시설개선사업을 성공적으로 마무리했 습니다 .

2021 년은 공사 , 지자체 등 유관기관의 사업 참여를 적극 유도해 타이머콕 12 만개를 보급하는 등촘촘한 취약계층 가스안전망을 확보할 계획입니다 .

타이머콕은 설정시간이 도래하면 자동으로 가스 중간밸브를 잠그는 안전기기로 , 고령자 , 장애인 , 치매환자 등의 취급부주의로 인한 가스레인지 과열 화재사고 예방에 기여하는 중요 역할을 담당합니다 .

공사는 지자체 , 공공기관 , 도시가스사 및 지역기업 등과 협력체계를 구축해 사업예산을 확보 , 사각 지대 취약계층을 발굴 , 중소기업 생산 제품 구매 등의 과정을 거칠 것입니다 .

 

수소시대를 앞두고 가스안전공사의 준비상황을 소개해 주신다면 ?

한국가스안전공사는 지난해 2 월 제정된 ‘수소 경제 육성 및 수소 안전관리에 관한 법률 ( 수소법 )’ 에 의거 안전한 수소시대를 조성하고자 수소용품 및상용차량 안전성 확보 , 수소 안전 대국민 교육 ‧ 체험 기회 확대 , 수소안전 전문인력 양성 등 다양한 과제를 추진하고 있습니다 .

공사는 수소용품의 안정성 확보에 필수 인프라 인 ‘수소용품 시험소’ 를 건립하기 위한 예산 195 억원을 확보해 , 2022 년 12 월 완공을 목표로 부지 공모를 추진하고 있습니다 .

연면적 3,494 ㎡에 수소용품 시험설비 47 종이 구축돼 기존 안전관리에 공백이 발생했던 저압수소 용품 4 종 ( 수전해 설비 , 수소추출 설비 , 고정형 및이동형 연료전지 ) 의 법적검사 수행이 가능해질 예정입니다 .

시험소 설립 추진으로 수소용품 안전성 확보에 더욱 박차를 가할 수 있게 돼 , 수소와 관련한 국민 불안을 해소하고 안전성을 확보한 수소경제 추진이 더욱 속도를 낼 것으로 기대합니다 .

수소용품의 안전성과 더불어 정부의 수소상용차 확대 보급계획에 따른 대용량 내압용기 및 수소버스 부품에 대한 검사장비를 구축하기 위한 준비도 한창 입니다 .

2020 년 공사는 국토부 ‘수소버스 안전성평가 기술 및 장비개발 사업’ 연구용역을 수탁해 102 억 7,000 만원의 예산을 확보했습니다 .

공사 에너지안전실증연구센터는 자동차관리법시행규칙 제 57 조의 8 에 의해 수소승용차의 내압 용기 및 부품에 대한 검사를 실시해왔으며 , 이번 기회를 통해 버스 안전성평가기술에 더욱 박차를 가할 계획입니다 . 이번 연구를 통해 수소버스 및 트럭의 내압용기 및 부품 시험설비 16 종을 2023 년까지 단계적으로 개발하여 시험인증에 활용할 예정입니다 .

뿐만 아니라 공사는 국민들에게 수소에 대한 바른 정보를 제공하고 이를 직접 체험 , 경험할 수 있는 공간을 마련하기 위해 ‘수소 가스안전 체험교육관’ 건립을 추진하고 있습니다 .

지난 5 월 지자체 공모를 시작해 최종 선정된 충청북도 , 음성군과 9 월 업무협약을 마쳐 대국민 수소안전 홍보와 가스안전체험 , 수소안전 전문가 인력 양성이라는 주요 사업목표에 대한 추진 기반을 마련 했습니다 . 또한 11 월 건축 디자인 공모를 실시해 당선작에 건축 설계권을 부여했으며 , 현재는 전시물 기본개념설계를 바탕으로 이를 구체화할 전시물 설계 및 제작 ‧ 설치 사업자 선정 과정에 있습니다 .

2022 년 개관하게 될 ‘수소 가스안전 체험교육관’ 을 통해 수소에 대한 올바른 인식개선 기회를 마련 하고 국민에게 더욱 친근한 에너지원으로 자리잡을수 있도록 기여하겠습니다 .

대국민 인식개선과 더불어 공사는 수소충전시설 안전관리 인력 확보 및 양성을 위한 교육 제도 개선에도 힘써왔습니다 . 2019 년 5 월 고압가스안전관 리법 시행령 일부를 개정해 일반시설 안전관리자 자격을 취득하면 수소충전시설의 안전관리자 ( 책임자및 안전관리원 ) 로 선임할 수 있도록 했습니다. 

이를 바탕으로 가스안전교육원은 기존 교육과정에 수소안전 교육 내용을 추가해 교육의 질을 높여왔습니다 . 이밖에도 공사는 관련 대학과 융합과정 개발 등을 통해 수소 전문인력 양성에 기여할 것이며 공사 는 용품시험 , 상용차량 부품 인증 , 홍보 , 교육 등 수소경제 전주기에 걸친 안전 확보를 위해 전방위적인 노력을 아끼지 않을 것입니다 .

 

가스시설이 노후화되고 있는데 이와 관련해 준비 중인 계획 내지 추진 방향은 ?

지난 2018 년 고양저유소 화재사고에 대한 후속 조치로 석유저장시설 중간검사제도가 도입됨에 따라 저장탱크 가동 중 검사기법의 필요성이 대두됐습 니다 . 따라서 공사는 부식으로 인한 손실 평가 검사 기술의 중요성을 인식하고 개발 진행 중 입니다 .

공사는 2022 년 하반기 개발 완료를 목표로 상압 저장탱크 음향방출 (AE) 평가 기술을 개발할 예정입 니다 . 이를 위한 선제적 단계로 AE 진단 DB 를 활용 하여 유의미한 AE 신호를 도출할 수 있도록 인공지능 (AI) 음향방출 신호 분석 소프트웨어를 개발하고 있습니다 .

음향방출 (AE) 시험을 이용한 결함탐지기술은 저장탱크의 내용물을 비우지 않고 가동 중인 상태로 하부 바닥판의 부식상태를 검사하는 비파괴검사기법 (NDT) 의 하나로 1989 년 이후 본격적으로 개발된 기법입니다 . 상대적으로 넓은 영역의 검사와 설비나 구조물의 사용 중 감시 및 실시간 계측이 가능 하고 결함의 위치를 탐지할 수 있다는 장점이 있습니다 . 결함탐지기술은 향후 상압저장탱크 뿐만 아니라 다양한 고압가스 저장탱크로 확대 적용해 압력용기 관련 진단 기술의 선두적인 기술로 자리 잡을 것으로 기대합니다 .

이 외에도 공사는 정밀안전검진 대상 확대 , 4 차산업기술 활용 첨단장비 도입 기술 개발 등으로 잠재 위험 요소를 사전에 발굴 및 제거해 노후설비의 건정성 확보를 위해 노력하고 있습니다 .

 

2021 년 가스안전 확보를 위해 중점적으로 추진하고 있는 바가 있다면 ?

아무래도 첫째는 언택트 홍보 , 정책 홍보 강화입 니다 . 홍보는 한국가스안전공사 정관상 최상위에 명시된 중요 사업으로 , 대국민 가스안전 문화 정착을 위한 필수 요소입니다 .

공사는 최근 대내외 홍보환경 변화와 코로나 19 라는 전환기를 맞아 가스안전 홍보 변화의 필요성을 체감하고 , 언택트 홍보를 적극 도입했습니다 .

전통매체에서 신규매체 중심의 홍보 트렌드를 2021 년 홍보사업에 적극 반영해 모바일 , 1 인 방송 , 웹툰 등 온라인 콘텐츠 및 언택트 중심으로 대국민 참여 영역을 확장해 나갈 계획입니다 .

코로나 19 로 공급자의 대면 점검 등이 어려워진 점을 감안해 홍보영상 , 전단과 같은 홍보 콘텐츠를 통해 자가점검 사항을 안내해 사용자의 자율점검을 지속적으로 유도할 계획입니다 .

이와 더불어 수소 및 수소안전에 대한 국민 이해도 향상 및 불안감 해소를 위해 수소문답집 , 기획영상 , 카드뉴스 제작 등 다채로운 콘텐츠를 선보일 것이며 이를 통해 가스 ‧ 수소안전에 대한 국민 수용성을 높이겠습니다 . 홍보는 한국가스안전공사 정관상 최상위에 명시된 중요 사업으로 , 대국민 가스안전 문화 정착을 위한 필수 요소입니다 .

공사는 최근 대내외 홍보환경 변화와 코로나 19라는 전환기를 맞아 가스안전 홍보 변화의 필요성을 체감하고 , 언택트 홍보를 적극 도입했습니다 . 전통매체에서 신규매체 중심의 홍보 트렌드를 2021 년홍보사업에 적극 반영해 모바일 , 1 인 방송 , 웹툰 등온라인 콘텐츠 및 언택트 중심으로 대국민 참여 영 역을 확장해 나갈 계획입니다 .

코로나 19 로 공급자의 대면 점검 등이 어려워진 점을 감안해 홍보영상 , 전단과 같은 홍보 콘텐츠를 통해 자가점검 사항을 안내해 사용자의 자율점검을 지속적으로 유도할 계획입니다 . 이와 더불어 수소및 수소안전에 대한 국민 이해도 향상 및 불안감 해소를 위해 수소문답집 , 기획영상 , 카드뉴스 제작 등다채로운 콘텐츠를 선보일 것이며 이를 통해 가스 ‧ 수소안전에 대한 국민 수용성을 높이겠습니다 .

 

언택트 홍보 , 정책 홍보 강화 외에 올해 중점적으로 추진하고 있는 사업은 ?

LPG 용기 사용가구 시설개선 사업 예산 확보입 니다 . 2020 년 12 월 2 일 , 2021 년 정부안 국회의결시 노후 LPG 용기 사용가구의 호스시설을 배관으로 교체하는 LPG 용기 사용가구 시설개선 국비 15 억원이 국회에서 신규로 반영되었습니다 .

LPG 용기 사용가구 시설개선은 2011 년부터 추진했던 기초생활수급가구 LPG 호스시설을 배관으로 교체하는 ‘서민층 가스시설 개선’ 의 후속사업입 니다 . 2030 년까지 향후 10 년간 1392 억원의 예산을 투입해 약 45 만 가구의 LPG 용기 호스시설을 배관으로 교체하여 LP 가스 사고를 획기적으로 감축할 수 있을 것으로 예상됩니다 .

이 자리를 빌어 어려운 재정여건 상황 하에서도 가스안전의 중요성에 대해 이해해 주시고 도움을 주신 국회 및 정부 관계자분들께 다시 한 번 감사의 말씀을 드립니다 .
이번 ‘LPG 용기 사용가구 시설개선’ 예산을 확보 하는 과정에서 정부와 국회가 ‘안전을 최고의 가치로 삼는 사회적 분위기’ 에 대해 공사와 더불어 상호간에 깊이 공감하고 있다는 점을 알게 되었습니다 .

공사가 기관 설립목적인 ‘가스의 위해로부터 국민의 생명과 재산을 보호’ 하기 위해서 공사 혼자만의 노력으로는 한계가 있습니다 .

향후에도 이번 ‘LPG 용기 사용가구 시설개선’ 사업 예산확보 사례와 같이 ‘안전한 대한민국 건설’ 을위해 국회 및 정부 관계자분들의 지속적인 관심과 격려를 부탁드리겠습니다 .

4 차 산업혁명 관련해서도 올해는 신경을 쏟을 계획입니다 . 최근 가스산업에도 모바일 스마트홈 서비스를 통한 가스보일러 제어 , GIS 를 활용한 스마트 도시가스 설비 및 배관 안전관리 시스템 도입 , NFC 기반 가스검침 등 4 차 산업 기술이 적용되고 있습니다 . 하지만 아무리 기술이 발전되고 자동화되 더라도 안전현장에서 실제 사고를 예방하기 위한 안전관리훈련과 비상대응훈련은 여전히 중요합니다 .

따라서 공사는 산업 현장 안전관리에 능숙한 인력을 양성하기 위해 실제와 유사한 환경을 구축해 체험 실습 위주의 교육을 기획 ‧ 운영하고자 노력해 왔습니다 . 가상현실 (VR) 기반 독성가스 안전교육 , 냉동제조시설 상황별 위기대처 시나리오 등이 그 대표적인 예시입니다 .

공사는 교육생의 이해를 도울 4 차 산업 기술 기반 교육과정 개발을 위해 다양한 방안을 모색하고 있으며 , 비상 상황에서도 교육의 연속성을 유지할수 있도록 사이버 교육을 확대하는 등 변화에 능동 적으로 대응하고 있습니다 . VR, AR, MR 등 신규 기술을 적극 도입해 교육품질을 지속 제고할 것이며 , 이를 통해 교육생의 이해도와 수용성 향상에 기여할 것입니다 .

 

사고예방을 위해 가스사업자와 소비자에게 당부하고 싶은 말은 ?
우리 생활 곳곳에서 가스와 관련한 사고들이 발생하고 있습니다 . 하지만 가스사고는 기본적인 안전 수칙만 잘 준수한다면 충분히 예방할 수 있습니다 .

이를 위해 제품 , 시공 , 사용 취급 전 주기에 걸쳐 안전이 확보되어야 하고 생산자 , 시공자 , 사용자의 안전 관리 의지가 매우 중요합니다 . 또한 , 재해 ‧ 재난에 취약해 재해 발생 시기에는 특별히 더욱 신경써야 합니다 .

공사는 시기별 취약한 가스사고를 예방하기 위한 홍보를 적극 실시하고 있습니다 . 특히 올해는 SNS 를 활용한 국민 참여 이벤트 , 가스안전 자가점검 요령 안내 , 유튜브 영상 제작 등 비대면 홍보를 적극 도입해 가스안전에 관심 있는 국민이라면 누구 든지 다양한 콘텐츠를 즐길 수 있도록 다양한 방법을 시도했습니다 . 가스사고와 관련한 궁금점 해소와 국민 이해도 향상을 위해 국민 눈높이에 맞춘 홍보 활동을 지속적으로 수행할 예정으로 가스안전홍보에 적극적인 관심과 참여를 부탁드립니다 .

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